由青蛙细胞制成的微型活机器人可能很快就会在您体内游动

如果在实验室中创建的原型能够充分发挥其潜力,那么由活细胞创建的微型机器人可能很快就会在您的身体周围游动。

佛蒙特大学和塔夫茨大学的研究人员使用超级计算机使用青蛙的皮肤和心脏细胞设计新的生命形式。一旦他们有了设计,他们就认为可以实现朝一个方向前进的目标,他们从青蛙胚胎中收获干细胞,从青蛙胚胎中培养出成熟细胞,然后将它们切割并加入其中,以创建超级计算机绘制的生物学模型。

最终产生的是基本上成群的青蛙细胞,其一端有一群泵吸的心脏细胞,就像小船上的马达,将其推进水中。

佛蒙特大学机器人专家约书亚·邦加德(Joshua Bongard)共同领导了这项新研究,他在一份声明中说:“这些都是新颖的生命机。”“它们既不是传统的机器人,也不是已知的动物物种。它是一类新的人工制品:一种活的可编程生物。”

微型机器人的移动非常缓慢,因此为了验证它们是否确实按设计运行,研究人员将它们翻转过来。这使它们停止前进,就像乌龟在壳背面翻转一样。

该团队创造了许多活着的机器人,并看着他们能够成功推动其他物体。研究人员还进行了实验,在新的生命形式内创建了一个小袋,使它们可以携带有效载荷。

共同负责人塔夫茨(Tufts)再生与发育生物学中心的迈克尔·莱文(Michael Levin)说:“我们可以想象这些活人机器人在许多有用的应用中是其他机器无法做到的。”“就像寻找令人讨厌的化合物或放射性污染物一样,在海洋中收集微塑性物质(或在动脉中传播)以清除斑块。

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