海王星的两个卫星绕轨道飞行

就像一对习惯于彼此的厨房习惯的已婚夫妇一样,海王星的两颗卫星都是主人在共享空间而不会发生碰撞。尽管这两种情况对于观察者来说似乎都很奇怪,但是它们两者都有某种类似舞蹈的特质。

我们正在谈论的是Thalassa和Naiad,这是旅行者2号在1989年发现的两个海王星卫星。这两个卫星很小,每个卫星约有60英里长,因此可能更准确地称为月球。它们是距天王星最近的两个卫星,奈阿德(Naiad)拥有内部轨道。

它们的形状不像大物体那样圆,它们都可能是碎石堆的物体,从海王星的一些较大卫星的碎片中长出。那些较大的卫星早已消失,很可能被特里顿的引力扰动摧毁了。

一项新的研究揭示了这对夫妇所进行的奇怪的轨道舞蹈,并暗示太阳系中没有其他类似的东西。该研究的标题是“海王星正常卫星的轨道和共振”。该研究于11月13日发表在《伊卡洛斯》杂志上。主要作者是美国宇航局喷气推进实验室太阳系动力学专家玛丽娜·布罗佐维奇(Marina Brozovic)。

Brozovic和其他作者发现Naiad和Thalassa被锁定在异常的轨道共振中。尽管它们的轨道仅相距约1850公里(1150英里),但两个卫星从未如此接近。那是因为Naiad的轨道是倾斜的。奈亚(Naiad)的飞行速度比塔拉萨(Thalassa)快,当两者经过时,它们之间的距离总是3540公里(2200英里)。

坐在塔拉萨(Thalassa)上的观察者将看到纳亚德(Naiad)的轨道呈锯齿形变化很大,从上方经过两次,然后从下方经过两次。图片来源:NASA / JPL-Caltech

纳亚德(Naiad)需要七个小时才能进入海王星轨道,而塔拉萨(Thalassa)需要七个半小时。一个新闻稿中解释了奇怪的情况很好,他说:“一名观察员坐在海,湖会看到耐德在以曲折花纹变化很大的轨道,通过从上面穿过两次,然后两次从下面。”这双联,双每次内月卫星Naiad四次环绕Thalassa时,向下模式都会重复。

主要作者布罗佐维奇说:“我们将这种重复模式称为共鸣。”“行星,卫星和小行星可以跟随许多不同类型的'舞蹈',但是从未见过这种舞蹈。”

月亮的密码学?

您可能希望在外部太阳系找到类似的东西。在内部太阳系中,行星上只有一个,两个或没有卫星。实际上,只有三个,火星上的火卫一和火卫二只不过是奇形怪状的岩石,而地球上的月亮更像是一个“适当的”卫星。但是在外部太阳系中,环境却大不相同。

巨大的气体行星而不是主导内部太阳系的太阳,而是主导外部系统。它们拥有数十个各种大小和类型的卫星。木星有超过75个卫星,土星有80多个卫星。在这两个卫星之间,有冻结的卫星和地下海洋,火山的月亮,表面有液态烃的卫星,甚至还有可能有自己的卫星的卫星。戒指。

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