具有流星味道的微生物可以帮助我们理解地球上生命的形成

通过对落到地球上的陨石碎片的研究,科学家们证实细菌不仅可以在恶劣的太空条件下生存,而且可以在行星之间运输生物材料。由于生命起源于地球(大约40亿年前)时,陨石的撞击是多么普遍,因此科学家一直在思考它们是否已经为生命的蓬勃发展提供了必要的成分。

在最近的一项研究中,由维也纳大学的天体生物学家Tetyana Milojevic领导的一个国际小组研究了一种特定类型的古老细菌,该细菌已知能够在外星陨石上生长。通过检查含有这种细菌痕迹的陨石,研究小组确定这些细菌更喜欢以流星为食-这一发现可以洞悉地球上的生命。

这项研究由维也纳大学的天体生物学家Tetyana Milojevic领导,最近发表在《科学报告》(由《自然》(Nature)杂志出版)上。多年来,她和极端微生物/太空生物化学小组的其他成员一直在研究与被称为金属小球藻的单细胞嗜金属细菌的陨石相关的生长生理学。

为了分解它,景天属(Singula Metallosphaera sedula)是一种称为石养生物的细菌,其细菌的能量来自无机来源。对它们生理过程的研究可以提供洞察力,以了解数十亿年前地球外物质如何沉积在地球上,这可以为新兴微生物提供稳定的营养和能量供应。

为了进行研究,研究小组检查了在地球上回收的陨石上发现的这种细菌的菌株。有问题的陨石是西北非洲1172(NWA 1172),是一种多金属物体,于2000年在摩洛哥的Erfoud镇附近发现。他们发现,这种细菌迅速在流星的材料上定殖,其速度比矿物快得多在地球上发现。正如米洛耶维奇所说:

“陨石的适应性似乎比起陆上矿物质的饮食对这种古老的微生物更有益。NWA 1172是一种多金属材料,可以提供更多的微量金属,以促进代谢活性和微生物生长。此外,NWA 1172的孔隙率也可能反映了景天分枝的高生长速率。”

Milojevic和她的同事通过检查微生物如何将氧化铁分子贩运到其细胞中并监测其氧化状态随时间的变化来确定这一点。这是通过将多种分析光谱技术与透射电子显微镜相结合来完成的,透射电子显微镜提供了纳米级的分辨率,并在流星上揭示了具有说服力的生物地球化学指纹。

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