新发现的火星极光实际上是最常见的揭示了火星不断变化的气候

据任务的新结果,NASA的MAVEN航天器于2016年首次发现一种火星极光,实际上是红色星球上最常见的极光形式。极光被称为质子极光,可以帮助科学家追踪火星大气中的水分流失。

在地球上,极光通常被看作是极地附近夜空中五颜六色的灯光显示,在这里它们也被称为北极光和北极光。但是,火星上的质子极光会在白天发生并发出紫外光,因此它对人眼是不可见的,但可通过MAVEN(火星大气和挥发性挥发)航天器上的成像紫外光谱仪(IUVS)仪器检测到。

MAVEN的任务是调查红色星球如何丧失其大部分大气和水,将其气候从可能维持生命的气候转变为寒冷,干燥和荒凉的气候。由于质子极光是由火星水中正在流失的氢间接产生的,因此该极光可用于帮助追踪火星水的持续流失。

“在这项使用多个火星年的MAVEN / IUVS数据的新研究中,研究小组发现,大气逃逸增加的时期与质子极光的发生和强度的增加相对应,”佛罗里达州代托纳比奇的安伯里-里德尔航空大学的安德烈·休斯说。休斯是该研究论文的主要作者,该论文发表于12月12日的《地球物理研究杂志:空间物理学》上。“也许有一天,当行星际旅行变得司空见惯时,在南方夏天到达火星的旅行者将拥有前排座位,以观察火星质子极光在整个地球的白天庄严地跳舞(当然戴着紫外线敏感的护目镜)。旅行者将亲眼目睹火星将剩余的水流失到太空的最后阶段。”休斯将于12月12日在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上介绍这项研究。

不同的现象会产生不同种类的极光。但是,地球和火星上的所有极光都是由太阳活动驱动的,无论是被称为太阳风暴的高速粒子爆炸,被冠冕物质抛射的气体和磁场爆发,还是太阳风,导电气体以每小时约一百万英里的速度连续吹入太空。例如,北方和南方的灯光当剧烈的太阳活动干扰地球的磁层,导致高速电子猛烈撞击地球夜空中的气体粒子并使其发光时,地球发生在地球上。类似的过程会产生火星的离散极光和弥散极光-先前在火星的夜间观测到的两种极光。

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