磁场在塑造螺旋星系中起重要作用

美国国家航空航天局艾姆斯研究中心SOFIA科学中心的大学空间研究协会科学家恩里克·洛佩兹-罗德里格斯博士说:“磁场是看不见的,但它们可能会影响星系的演化。”

“我们对重力如何影响银河结构有了很好的了解,但是我们才刚刚开始学习磁场的作用。”

Lopez-Rodriguez博士和他的同事使用SOFIA的最新仪器“高分辨率机载宽带摄像机Plus(HAWC +)”,测量了Messier 77旋臂上的磁场,其中充满了灰尘,气体和强烈的恒星形成区域,称为星暴。

观测结果显示磁场紧跟新生恒星的旋臂。

这支持了有关如何将这些臂压入其标志性形状的领先理论,即“密度波理论”。该理论指出,手臂中的灰尘,气体和星星没有像风扇上的叶片那样固定在适当的位置。取而代之的是,物料在重力作用下沿着臂移动,就像传送带上的物品一样。

磁场对准延伸至梅西耶77臂的整个长度-大约24,000光年。

这暗示着产生星系螺旋形状的重力也在压缩其磁场,从而支持了密度波理论。

洛佩兹·罗德里克斯(Lopez-Rodriquez)博士说:“这是我们第一次看到如此大的磁场与螺旋臂中的当前恒星诞生对齐。”

“拥有支持理论的观察证据总是令人兴奋。”

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