科学家绘制了导致儿童癌症的神秘环状DNA

癌症一直被认为是与年龄有关的疾病。遗传学家将其解释为遗传物质脱氧核糖核酸(DNA)随着时间的推移积累了缺陷,这些缺陷是由诸如烟草烟雾和引起DNA损伤的辐射等外部因素引起的。细胞逐渐失去对复制和生长的控制,从而导致癌症。但是,科学家现在已经将染色体外的遗传信息与癌症的发展联系在一起,特别是在儿童中。

尽管科学家们已经知道环状DNA多年,但对它们的功能知之甚少,因为还没有足够的技术来分析它们。为了了解它们在小儿癌症中的作用,德国柏林的Charite Universitatsmedizin的研究人员探查了这个神秘的DNA。作为发表在《自然遗传学》上的研究的一部分,他们获得了神经母细胞瘤(一种致命的儿童肿瘤)中环状DNA的首次详细定位。

该研究指出,环状DNA的流行和多样性远远超过了以前的预期。科学家从总共93名儿童中提取了神经母细胞瘤组织样本,每个样本平均含有5,000个环状DNA拷贝。他们使用生物信息学算法筛选了环状DNA分子的化学结构和序列。

这些发现描述了在重新整合到不同位置的染色体之前,DNA片段从染色体上切下环状DNA的过程。如果在此过程中遗传信息的原始序列受到干扰,则可能导致癌症。这项研究探索了儿童幼细胞出现这种异常的可能性,以及如何将其转化为癌细胞。

科学家能够显示出某些类型的环状DNA,它们可驱动神经母细胞瘤的生长。测试存在可以更轻松地预测癌症的进程。由于该过程发生在儿科肿瘤的相对安静的基因组中,因此揭示了以前在成人中尚未发现的类似机制,并有助于癌症的预后。

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